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讓我們也來分享慈祥的後母的故事 : 寫在 2001 年母親節

後母又稱「繼母」,也叫「後娘」。河洛話的「後母」給人的聯想大概是「春天後母面」的一句諺語,比喻後母對待「前人囝」的心情有如變化無常,冷暖難測的春天。這句話的含意固然有一些事實的成份,但也有不免以偏蓋全之嫌疑。又,如果我們冷靜地思考一下,這句話對所有正在當後母或者將來要當的人可有多大的剌激,威脅,詆毀和中傷。我們都知道,教養自己的孩子本來就不是一件輕鬆的事,教養他人的孩子因為多加了一層人際關係,所以通常就難上加難了。由此觀之,後母所需要的是了解,關懷,幫助和獎勵而不是惡意的中傷,歧視,更不是未審先判的待遇。

這句諺語也反映了重男輕女的社會背景,而且古今台外都一樣。其實,壞的養父不但大有人在,尤其是繼父強暴繼女的亂倫情事更常有所聞。可是,這種家醜大都被「不可外揚」的煙霧所掩蓋。面對這種不公平的社會現象,而且離婚率和再婚率都在升高的當前,做一個小小的個体的你和我所能做的就是把我們所知道的慈祥的後母的故事說出來,好讓大家有機會一同受益,同時也有機會來公開表揚這些偉大的女性。這樣做,將對社會改革產生正面的作用。正逢母親節來臨之際,除了懷念或感謝我們自己的母親之外,何不也同時來讚揚據你所知的典範的後母 ?

筆者雖然有幸被自己的母親撫養長大,在小學年代卻有寄養在親戚家達快兩年的經驗。大舅吳天賜牧師當時任職南投長老教會,大妗梁讚美牧師娘是一位不可多得的賢慧又慈祥的女人。她不但熱心教會事工 ( 週日的上下午禮拜任司琴,又為從遠處來做禮拜的會友準備午膳,週中的巡會友以及家庭問題協談等等不一而足 ) ,而且一貫都以笑臉相迎的恣態對待所有的人。最難能可貴的是她從來未變臉而做教訓或爭論的舉動,總是等到雙方都心平氣和之後才低語細聲地做溝通的工作,讓對方心服口也服。她教導自己的子女也用相同的方法,在兩年相處的期間,從來沒有看過她因為激動而打罵他們,而對我更是愛護有加。經過幾十年之後,有一次利用機會與她私下聚談,我坦誠地告訴她,她這種溫柔,有愛心,有耐性又有原則的品德是我生平看到的第一位。在聽了我這麼說之後,她也坦誠地回答說 : 「這不是天生的,是修養出來的」。這句話也更顯出她的不平凡與贏得眾人的愛戴是其來有自。筆者深信,如果大妗是一位後母的話,她也照樣可以贏得「模範後母」的美譽。在此順便提起這件往事來緬懷已故的大妗。

本文好像站在同情後母的立場而著筆,但無意忽略前人囝的甜酸苦樂。我也希望,公開討論這種事不被認為犯了什麼禁忌,更希望雙方的關係不再被有形或無形的宿命論所控制或操縱。在社會各方面的關注和輔導之下,希望「春天後母面」的諺語能成為一個歷史名詞,不再產生任何詛咒的作用。因此,親愛的讀者,如果你有美好的後母的故事,敬請你提筆投稿,讓大家因為你的貢獻而能夠得到心靈的滋潤,多謝。

( 原載太平洋時報 5/10/2001 版 10; 自由時報美東版 5/11/2001 版 15)

 

 

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