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証嚴法師,比爾蓋? , 你和我

約五年前當筆者聽到微輀公司的比爾蓋茲先生成立「蓋茲家族基金會」的時候,?心曾有過一陣難以形容的興奮和快慰,因為這位世界首富將以鉅款捐助社會的弱勢者。有了這位樂意回饋的實業家來關注弱勢人群,對改善社會的現狀一定會產生顯著的效果。根據兩年前的一節電視報導,這個基金會平均每星期發放兩千萬美元,也就是說每一個工作天發放四百萬美元,全年共發放五十億美元(5 Billions)。又因為該基金會的本金每年還繼續在增加,因此可以使用的年利息也跟?在增加,所以這兩年來每年發放的金額必定是超過這個數目了。

在這裡讓我們舉一個簡單的例子來做個比較吧。兩年多前北美洲台灣人為了援助阿扁和阿蓮的大選,費了九牛二虎之力才募集到三百萬美元。相對之下,此款還不到蓋茲基金會一天發放的金額,足見這個基金會的資金是何等的雄厚!

雖然慈濟功德會已經存在三十多年了,而且 這 幾年來媒体也常在報導其善舉,但筆者在一年前才有機會拜讀到証嚴法師發動慈善志業的感人故事。記得在讀到該故事的那一舜間,在筆者內心也掀起了一陣欣喜和敬仰。話說在一九六六年當初,証嚴法師由四名弟子,兩位老人家和三十位信徒為基本會員而組織了「佛教克難慈濟功德會」。那時的「慈濟」方法是由這四位弟子和兩位老人「每人每天加工多做一雙四元的嬰兒鞋,一天增加二十四元,一個月平均多七百二十元; 而三十位信徒則是在不影響生活的情形下,每天節省五毛的菜錢,以作為急難的救助金」。從這個微不足道但持之有恒的開始,今天的慈濟功德會已經成為一種遍佈全球各角落的群眾運動,而每次的賑災捐款都能獲得一筆非常可觀的金額。對台灣的921天災和美國的911人禍的樂捐便是其中的兩個好例子。

當我們把這兩位不平凡的人士並排在一起的時候,我們很容易看出一個很強烈的對比。証嚴法師是以草根大眾的參與,把普通老百姓很有限的財力凝聚起來成為一筆雄厚的捐款。比爾蓋茲則是以雄厚的資金去做獨家的奉獻。事實証明,兩者的貢獻都產生了良好的效果,同時也帶動了不少類似的善舉。

從時間的過程來看,在慈濟功德會與蓋茲基金會還沒有成立之前,社會上已經存在?不少慈善機構在運作,在企圖改善社會。不過,這兩個新機構的加入,在這方面確實已經產生了加碼的作用。但是,擺在我們面前的事實是,既使有了這兩個新機構的參與,人間樂土的願景仍然和現實有一大段差距。君不見在世界第一富強的美國至今還有很多無殼蝸牛以公共場所為臥房,同時也有很多無健保者不敢去看醫生,更何況在第三世界還有成千成萬正在挨餓的老百姓和愛滋病的患者極待大家伸出援手。

很顯明的,這個世界需要再多幾個比爾蓋茲基金會和慈濟功德會。但是,除了比爾蓋茲和証嚴法師之外,至少還有你和我生存在這個世界上。雖然你和我這一輩子大概都當不了比爾蓋茲第二了,至少 我們可以加入慈濟功德會或是其他慈善機構,按自己的能力經常去做一點善事。這樣子做也能夠產生參與感,也會增加生活的意義。又,說不定當比爾蓋茲看到我們這些小市民在掏腰包行善事的時候,會受感動而?定拿出更多的捐款呢! 同樣的道理,台灣錢雖然淹腳目,南長北元海外後援會奉獻的捐款也會激發島?的有錢人拿出更多的助選費用的! 你說是不是? 讀者看官,如果你已經私下在做好事了,請你繼續去做; 如果你還沒有做過,敬請你考慮開始去做。當你提出行動的時候,你必定會嚐到「助人為快樂之本」的好滋味的。謝謝你!

(原載 自由時報 10/10/2002 版 17; 太平洋時報10/17/2002 版8)

 

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