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以「公元」取代「民國」: 欣聞年代「正名」之將來臨!

 

 

周敦人

日前林岱樺立委為了要停止「公元」與「民國」兩種年代之間的混淆而且也要和國際間接軌而提議以「公元(或稱西元)」取代「民國」為年代記號。這是一則令人極為興奮而且有迫不待及的大好消息。林立委的確一言中的,直令人?好!

中華民國始於1912年,也可說只遲了第20世紀的開端12個年頭,所以當有人說「在50年代」或「70年代」等等的時候,我們不一定清楚所指的究竟是「公元」或者是「民國」,因而也往往產生不必要的困擾。如果在不久的將來全國公私機關都能開始改用公元的話,不諦是一樁易如反掌的大改革!

名作家同時也是中國史學權威的柏楊先生在1970年末期出版了「中國人史綱」,上下兩大冊共80萬字加上40頁地圖和97張圖表。在這部書裡他提到「中國」在4643年之間(迄清朝亡)一共出現了83個王朝,559個男女皇帝,建立了95個國都,而每個皇帝都有其特有的「年號」。更有甚者,有的皇帝終其一生甚至用了兩個或三個不同的年號。有鑑於這種極為不易也不利於時軸上的整合和聯貫起見,柏楊決定只記皇帝的姓名,不提年號,一律改以「公元」來串穿所有的王朝和皇帝的年代,而且以「一世紀」為單位來述說這一百年期間所發生的人與事。 又在每一章的末端著者也簡要地加進了在同一世紀期間在西方世界所發生的重要人與事,讓讀者方便去做個快速的東西方對照和比較。為了要「知己知彼」的緣故,筆者曾細心地研讀過這部鉅著。結果不但發現其內容比中學時代的教科書要豊富百倍,而且以公元來計年確實增加了各朝各代之間的聯貫性,同時也不必為了要由不同的年號「換算」成公元而引來的頭痛。柏楊此舉確實棋高一著,值得稱讚,更值得效法。

柏楊以公元年代(包括公元前)來處理已經過去了的人與事,林岱樺立委建議以公元來處理從民國以來的年代以及此後永續發展的歲月,兩者都是明智之舉,也是可以一勞永逸之舉。所以這則改革是有百利而無一害,因此也應該越早實現越好。台灣的度量衡早就改為公制了,今後把年代改成公元可說是順水推舟,也是一件「正名」的好代誌。善哉!

(原載公論報3/7/2006 版5)

 


 

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