蔣渭水在一九二一年春天經由林瑞騰先生的介紹在宴席中認識了年長他十歲的林獻堂先生。席中得知林獻堂將要上京(東京)替台灣人謀福利。次日蔣渭水就特地到林獻堂所居住的太陽堂向他表示敬意。
一九二○年七月在東京的「台灣青年」刊物出版後的四個月,亦即在十一月蔣渭水在台北設立了「文化公司」,他認為有第一流文化的民族,才能創建第一流的國家,這就是設立文化公司的基本原因,該公司從事戰後的思想、文化研究、推廣海外的新聞、雜誌、書籍的閱讀,讓社會群眾尤其是知識份子了解及研究世界上的民族解放問題。進一步他更為積極的邀請李應章、吳海水、何禮棟(以上負責醫學專門學校),及謝春木(即謝南光)、盧丙丁、蔡朴生(以上負責師範學校)為推銷員,廣泛的向在學的學生推銷閱讀「台灣青年」等。這就是「文化公司」所進行的知識份子啟蒙工作,也就是在十一個月後所成立「台灣文化協會」前的暖身活動。
文化公司成立後的第二個月(一九二一年一月)在東京的台灣人向日本國會發起第一次「台灣議會設置請願」運動。消息傳來對蔣渭水等在島內的進步份子受到了無比的鼓舞。因而要創立一個島內的民族運動及啟蒙運動的核心組織,於是計劃成立「台灣文化協會」。
到了七月蔣渭水將文化公司進一步醞釀組織文化運動團體的意願向台灣議會設置請願的龍頭林獻堂提出,並獲得贊同。如此就展開了一項史無前例波瀾壯闊民族解放運動的「台灣文化協會」。以自己的大安醫院為籌備處,邀請吳海水(醫專學生)、林麗明(彰化人,台北紅十字醫院醫師)、李應章(醫師請參閱p176)、林瑞西(醫師)、林仲樹(東京留學生,返台後就職電力會社)等同志一同起草創辦計劃書(趣意書)、大會宣言及會則。
在趣意書中提到 「…想及台灣的前途,實不堪寒心。我們於此大有所感,乃糾合同志組織台灣文化協會,以謀提高台灣文化。…」。 蔣渭水也在「五個年中的我」中提及「…台灣人有媒介日華親善…招來世界和平…握著世界和平的第一關…我們負有這麼大的使命,本會就是要造就遂行這使命的人才而設的。然而現時的台灣人病了,這個病不癒,則是沒有人才可造的,所以本會目前,不得不先著手醫治這病根,我診斷得台灣人所患的病,是智識的營養不良症,除非服下智識的營養品,是萬萬不能治癒的,文化運動是對這病唯一的原因療法,文化協會就是專門講究並施行原因療法的機關。」

在二○年代的台灣人抗日解放運動,充滿各種意識形態,有無政府主義、共產主義到自由主義。但台灣人的民族意識有相當的紛歧,雖經日人統治數十年但原屬於漢民族的意識牢不可破,因而視中國為祖國的感情,也不易拭清。又目見台灣統治進步,經濟發展,而所景慕的祖國卻內爭、戰亂不已,故在日人統治之下暫行享樂。但在台灣文化協會設立後促使民眾將他們潛在的民族意識覺醒過來,對革命也有所期待,使民心大大的轉向。文化協會經常宣揚「…我們應喚起漢民族的民族自覺,把台灣作為我們的台灣,自行統治,團結一致,排除屈辱站起來。…」

台灣文化協會成立大會在一九二一年十月十七日,特別選定由將會較少受到日警干擾西方人開設的天主教台北雙連靜修女學校舉行。到會者有醫學專門學校、師範學校、商工學校、工業學校等學生及島內知識份子共三百餘人。大會進行順利當場推舉霧峰林獻堂為總理,蔣渭水為專務理事,又有理事四十一人,評議員四十四人,並設本部於台北。這是第一個島內台灣人非武裝抗日民族運動的結社團體。
文化協會會員從當初就以各階層的台灣人來參加。包括農民、勞動者、學生、上班族、醫師、律師、地主、資產家,甚至有不少的御用紳士也參加在內,均為同一目標而築成統一戰線。創立大會時全員總數有一千○二十二人,其中,醫專學生四十九人,中央研究所農業部學生(後來的高等農林學生)三十人,台北師範學生一百三十六人,台北工業學生三人,台中商業學生六十六人,這些學生積極份子都在會中起了骨幹作用。其中積極份子有:
台北 蔣渭水 王敏川 蔡式穀 連溫卿 石煥長 鄭明祿 謝春木 高兩貴 黃細娥 周桃源 陳增全 許天送 鄭耀東 蘇璧輝 劉蘭亭 邱德金 陳世煌 王萬得 莊孟侯
新竹 林冬桂 黃運元 楊良 戴雙喜 曾圭角 吳廷輝
台中 林獻堂 林幼春 蔡惠如 李應章 洪元煌 林篤勳 賴和 許嘉種 林資彬 鄭松筠 蔡年亨 林伯廷 黃呈聰 林糊 黃周 林碧梧 張信義 吳石麟 林梅堂 林子瑾 林水來 林麗明 陳英方 吳鬧寅 莊海兒 吳清波 黃鴻源 王傑夫 林根生 施至善 林伯棟 陳朔方 蔡炳曜 蔡江松 蔡梅溪 陳滿盈 謝廉清 蔡先於 謝文達 葉清耀 林階堂
台南 蔡培火 陳逢源 韓石泉 黃金火 王受祿 林茂生 簡仁南 陳瑞明 劉子恩 劉青雲 江萬里 劉虎 王章麟 吳三連
高雄 吳海水 楊振福 洪石柱 劉歲和 石錫勛
東京 林呈祿 楊肇嘉 等

蔣渭水在一九二五年元旦向民眾大力推銷台灣民報,他說「從這維新的元旦起,大家都要來購讀台灣民報!因為台灣民報是台灣人的民報,是台灣三百六十萬同胞公有底唯一言論機關,是台灣人的靈魂,是台灣人思想的先導,是維新的工具,是自覺覺人的利劑。所以要盼望成為台灣人的,一人就要有一本。這不但是開你智識、廣你見聞,也是盡為台灣人的一份子任務。…希望人人在這維新新元旦的時候,去加入文化協會。這文化協會是提攜台灣要到那極自由、極平等、極文明底地位去的工作。文化協會不是文化協會人的文化協會,乃是台灣人的文化協會。所以若是台灣人,就有加入文化協會的必要,而文化協會,所要做的文化事業很多很多: 如設文化講座、開立圖書館和私立學校…希望各地方的同胞,急起設立讀報社,這讀報社,於啟發地方民智上,具有很大的效力的。而且組織的手續也簡單,而經費又省,創立是很容易,對於官廳,並不用著什麼手續,各地方若有多少的有志同胞,就會辦得起來。」


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