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預測民主結束的令人震驚的論文

[politico.com/magazine]

[2019-09-10 02:03:18]

 


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https://www.politico.com/magazine/story/2019/09/08/shawn-rosenberg-democracy-228045

The Shocking Paper Predicting the End of Democracy  

預測民主結束的令人震驚的論文

Shawn Rosenberg說,人類的大腦不是為了自治而建立的。這比以往任何時候都更加明顯

作者:RICK SHENKMANS,2019年9月8日
國會   Alex Wong / Getty Images 

一切都像往常一樣展開。今年夏天聚集在里斯本參加國際政治心理學家年會的學者們已經禮貌地聽了四天,隨著他們的同齡人走上領獎台,並發表了關於從陰謀論的爆炸到崛起的各種文章的論文。威權主義。

然後,情緒發生了變化。作為這個職業的獅子之一,68歲的肖恩羅森伯格(Shawn Rosenberg)開始發表他的論文,大約一百人中的人開始轉移他們的座位。他們大聲低聲對他們的朋友發表反對意見。坐在我旁邊的三個女人在後排附近變得如此響亮和激烈,我很難聽到Rosenberg說的話。

是什麼引起了轟動?加州大學歐文分校的教授羅森伯格正在挑戰關於美國和西方的核心假設。他的理論?民主正在吞噬自己 - 這句話 - 而且不會持久。

儘管川普總統的自由派批評者可能希望將美國的弊病放在他家門口,但羅森伯格表示,總統並不是民主垮台的原因 - 即使川普成功的反移民民粹主義運動可能是民主衰落的症狀。

羅森伯格說,我們應該受到指責。就像“我們人民”一樣。

民主是一項艱苦的工作。而作為社會的“精英” - 專家和公眾人物,他們幫助周圍的人來處理自治所帶來的沉重責任 - 越來越被邊緣化,公民在認知和情感方面證明自己沒有能力建立一個運作良好的民主國家。結果,該中心已經崩潰,數百萬沮喪和焦慮的選民已經絕望地轉向右翼民粹主義者。

他的預測? “在像美國這樣成熟的民主國家中,民主治理將繼續其不可阻擋的衰落,最終將失敗。”
***

20世紀後半葉是民主的黃金時代。根據一項調查,1945年,全世界只有12個民主國家。到本世紀末,有87個。然後出現了巨大的逆轉:在21世紀的第二個十年,向民主的轉變相當突然而不祥地停止 - 並且逆轉。

右翼民粹主義政客已經在波蘭,匈牙利,法國,英國,意大利,巴西和美國掌權或受到威脅。正如羅森伯格指出的那樣,“從一些指標來看,右翼民眾在歐洲的民眾投票比例從1998年的4%上升到2018年的約13%。”在德國,右翼民粹主義者的投票率甚至超過了大蕭條的結束和進入該國的移民湧入後消退。

在一些事件預示著“歷史的終結”之後的短短三十年,它的民主可能即將結束。這不僅僅是民粹主義的暴徒。那是該機構的先驅社會科學家之一,他們敢於實際預測我們所知道的民主的終結。

在耶魯大學,牛津大學和哈佛大學獲得學位的羅森伯格可能會成為我們這個時代的社會科學家。他的理論是,在接下來的幾十年裡,全球大型西方民主國家的數量將繼續縮小,剩下的民主國家將成為自己的貝殼。羅森伯格說,取消民主的地位將是右翼民粹主義政府,為選民提供複雜問題的簡單答案。

這就是他的論點的核心:民主是艱苦的工作,需要參與其中的人很多。它要求人們尊重那些與他們不同的人以及看起來不像他們的人。它要求公民能夠篩選出大量的信息並處理好的壞事,真實的處理。它需要體貼,紀律和邏輯。

不幸的是,進化並不贊成在現代大眾民主的背景下行使這些品質。引用大量的心理學研究,現在已經或多或少地熟悉的發現,羅森伯格提出他的觀點,即人類不會直接思考。各種偏見使我們的大腦處於最基本的水平。例如,一個穿著連帽衫的黑人男子的照片很容易在白人中無意識地觸發種族主義。當我們接受證實我們偏見的信息時,我們會在不符合我們目標的情況下對證據進行折扣。有時聽到我們錯了會讓我們雙倍下降。等等等等。

羅森伯格說,我們的大腦對現代民主來說是致命的。人類不是為它而建造的。

兩千年來,人們一直在說民主是不可行的,回到柏拉圖。開國元勳們非常擔心他們只把聯邦政府一個分支的一半留給了人民。然而在兩個世紀以來,美國的民主或多或少地快速發展而不是自我膨脹。

那麼為什麼羅森伯格在20世紀80年代以一項令人不安的研究表明許多選民根據他們的外表選擇候選人,並預測現在的民主結束?

他的結論是,右翼民粹主義者最近取得成功的原因在於,“精英”正在失去對傳統上使人們擺脫最不民主衝動的製度的控制。當人們離開自己做出政治決定時,他們向全世界右翼民粹主義者提出的簡單解決方案提出了:仇外心理,種族主義和威權主義的致命混合。

正如羅森伯格所定義的那樣,精英們是掌握在經濟,政治和智力金字塔頂端的人,他們“有動力支持民主文化和製度,並有能力有效地做到這一點。”作為參議員,記者,教授,法官和政府行政人員,僅舉幾例,精英們一直在公共話語和美國機構中佔據主導地位,並且在這個角色中幫助民眾理解民主價值觀的重要性。但今天這種情況正在改變。感謝社交媒體和新技術,任何能夠訪問互聯網的人都可以發布博客並為他們的事業吸引註意力 - 即使它根植於陰謀並且基於虛假聲明,例如希拉里克林頓經營兒童性行為的謊言從華盛頓特區披薩店的地下室響起,最後以射擊結束。

雖然精英們以前可能已經成功地壓制了陰謀理論,並因為他們的不一致而呼籲民粹主義者,但今天越來越少的公民認真對待精英。現在人們從社交媒體而不是從已建立的報紙或舊的三個電視新聞網(ABC,CBS和NBC)獲得新聞,假新聞激增。據推測,有1,000萬人在Facebook上看到教皇弗朗西斯在2016年選舉中支持川普當選的錯誤說法。生活在他們自己的新聞泡沫中使得許多人毫無疑問地相信它。 (研究人員報告稱,這是在2016年大選前三個月內Facebook上分享最多的新聞報導。)

具有諷刺意味的是,社會媒體和互聯網帶來的更多民主 - 信息比以往任何時候都更加自由流動 - 是我們的政治不受影響,並引領我們走向威權主義。羅森伯格認為,精英們傳統上阻止社會成為一個完全不受約束的民主國家;到目前為止,他們的“寡頭'民主'權威”或“民主控制”一直使民眾的專制衝動得到控制。

與需要容忍妥協和多樣性的民主的苛刻要求相比,右翼民粹主義就像棉花糖。民主要求我們接受這樣一個事實,即我們必須與那些思考和看待與我們不同的人分享我們的國家,而右翼民粹主義提供了快速的糖高。忘記政治正確性。您可以完全按照自己真正想要的方式感受屬於其他部落的人。

右翼民粹主義者沒有多大意義。他們可以同時指責移民從美國人手中奪走工作,同時聲稱這些同樣的人是懶散的福利。所有民粹主義的追隨者都關心的是,他們現在有一個敵人可以歸咎於他們的倦怠感。

與提出許多要求的民主不同,民粹主義者只做一個。他們堅持要求人們忠誠。忠誠需要屈服於民粹主義的民族主義願景。但這不是一種負擔,而是一種優勢。宣誓效忠一位專制領導人比為民主所要求的艱苦奮鬥更容易。

“總之,大多數美國人通常無法以所需的方式理解或重視民主文化,制度,實踐或公民身份,”羅森伯格總結道。 “在他們被要求這樣做的程度上,他們將以扭曲和不充分的方式解釋對他們的要求。因此,他們將以破壞民主體制運作和民主實踐和價值觀意義的方式進行互動和溝通。“

我應該澄清一下,里斯本人群中的吵鬧聲並不是對羅森伯格悲觀主義的回應。這畢竟是政治心理學家的會議 - 一個專注於選民思維缺陷和違反民主規範的團體。在會議上,Ariel Malka報告證據表明,保守派對專制主義越來越開放。 Brian Shaffer的相關統計數據顯示,自川普當選以來,教師們已經註意到欺凌行為的增加。安德烈亞斯·齊克(Andreas Zick)觀察到,在允許一百萬移民入境後,德國的種族主義罪行大幅增加。

激起人群的是羅森伯格已經超越了悲觀主義,徹底失敗了。讓人群感到憤怒的是,他似乎已經接受了對精英主義的崇敬,這種精英主義在學院裡不再流行。在這方面受到挑戰時,他很快堅持認為他並不是要免除人們遭受認知和情緒限制的說法。他承認,心理學研究表明每個人都是非理性的,包括教授!但目前還不清楚他是否說服了觀眾,他真正的意思。他們顯然覺得這令人不安。

在里斯本,不那麼令人不舒服的時刻。該大會授予喬治馬庫斯,該學科的創始人之一,他將自己的職業生涯奉獻給樂觀的理論,即人類在本質上重新調整他們的思想,使其與現實世界相匹配,而不是像他們希望的那樣。正如民主所要求的那樣。
但這不是樂觀的時刻,是嗎?世界各地正在發生的事情表明極右翼正在進行中。而談到美國,問題可能比一個人大。自由黨一直在為川普總統任期的結束而祈禱,但如果羅森伯格是正確的,無論誰掌權,民主都將繼續受到威脅。

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